Moederdag in Lockdown: tips en ideeën!

Wat een tijd. Het coronatijdperk is nog lang niet voorbij en tal van feest- en verjaardagen moesten in quarantaine gevierd worden. Nu de maatregelen iets flexibeler zijn geworden, kunnen we van moederdag toch nog iets moois maken! Ik haal alvast alles uit de kast om mijn mama blij te maken.

Tip #1: Ga op bezoek

Een bezoekje gaat dit jaar zo veel meer betekenen. Als je moeder je eindelijk kan terugzien, denkt ze al niet meer aan cadeaus. Maar toch is het fijn om iets extra mee te brengen.

Tip #2: Flower Power

Mama’s houden van bloemen. Dat is gewoon een algemeen feit in het leven. Daarom ga ik haar favoriete bloemen zoeken in het wild en een zelfgeplukt bosje meenemen. Kan je toch niet op bezoek gaan? Lever dan een boeketje bij haar thuis. Daar zijn tal van diensten voor, zeker nu met Corona!

Tip #3: Bak iets lekkers

Ik ben geen grote bakker, maar tijdens de lockdown heb ik wat geëxperimenteerd met koekjes. Maak je mijn supermegalekkere chocolate chip cookies of mijn iets gezondere variant? Of misschien post ik binnenkort wel een recept voor fruittaartjes!

Tip #4: Photo time!

Nu je toch – waarschijnlijk – wat tijd over hebt, kun je je zetten aan een superdeluxe fotocollage of -boek! Hebben jullie een moeilijke relatie, ups en downs gehad? Dan is dit misschien de ideale gelegenheid om de mooie momentjes eruit te pikken en je liefde te tonen.

Tip #5: Your reservation for our Deluxe Suite

Speel hotelletje. Maak er een zondag van in Bali (in je hoofd) en begin de dag met een uitgebreid ontbijt op bed, zet leuke tunes op en sta de hele dag tot je mama’s dienst: available by text, call, or yell.

Tip #6: To Do

Wat doet je mama graag? Waar houdt ze zich mee bezig in haar vrije tijd (waarvan ze nu vast wel veel heeft)? Geef haar iets om te doen in haar interesseveld. Een boek om te lezen of een bundeltje magazines, een boek vol kruiswoordraadsels, een setje kruiden, een pakket zaadjes voor in de moestuin…

Heb je nog originele of coole ideeën? Laat het gerust weten in de comments hieronder!

Mijn allereerste kookprogramma!

EIN DE LIJK! Iets waar ik al een hele tijd aan zat te denken, overwoog, twijfelde, steeds opnieuw besliste om er “binnenkort eens” aan te beginnen. Mijn allereerste YouTube video staat online!

Oké, allereerste is veel gezegd na de eindeloze YouTube shenanigans met music videos, lyric videos en wannabe vlogs in mijn tienerjaren. Ook afgelopen jaar heb ik al eens een filmpje opgenomen en gepost, maar daar ben ik nooit tevreden mee geweest, of verder mee gegaan. Deze keer heb ik alles op alles gezet om het goed te doen.

Ik woon nu op mezelf (en 7 andere globetrotters, maar laat dat even buiten beschouwing) in een huis met een prachtige keuken en een gigantisch raam waar veel zonlicht door valt. Toch wat anders dan die raamloze drukke keuken op kot die ik deelde met zo’n 40 man. Alles duwde me in de richting om video’s te beginnen maken!

Op de voorlaatste dag van het jaar was het zo ver: ik had een paar dagen vrij genomen, lang weekend tussen de feestdagen en mijn ondernemend gevoel kwam weer stevig opborrelen. Ik was al mijn ingrediënten gaan halen voor het oudejaarsdiner en besloot mijn kans te grijpen toen niemand thuis was. Ik maakte een video van mijn gekokerel voor nieuwjaar.

Wat maakte ik? Wilde risotto in een pompoen, wat ik ook had gemaakt voor Thanksgiving en wat een groot succes bleek te zijn. Mijn moeilijkste recept tot nu toe, maar ook mijn meest interessante en esthetically pleasing gerechtje. De moeite waard om het ook uit te proberen als je de tijd en moeite erin wil steken!

Benieuwd naar mijn video? Here it is!

Laat een berichtje achter, abonneer je, like de video, anything is welcome! Ook feedback. Heb je ideeën, kan je me helpen, is er ruimte voor verbetering? Reageer gerust! Email, LinkedIn, Instagram, Blog, YouTube, wherever you like.

Oh, en hier is mijn lijstje met ingrediënten nogmaals! 🙂

Hoe word je (opnieuw) gelukkig? Vind jezelf terug in 8 stappen.

Het ging deze zomer niet zo goed met me. Het gehele laatste semester van mijn schoolcarrière werd opgeslokt door mijn thesis én de stage die ik tegelijk deed, waardoor ik heel wat stress kreeg, minder kookte, mijn vrienden minder zag en vooral… geen tijd had om na te denken wat ik ging doen na die langverwachte graduation.

Ik had geen vakantie gepland en geen serieuze sollicitaties gedaan (met uitzondering to eentje waar ik in de finale was gekomen, om op de dag van mijn thesisdeadline te horen dat ik er niet bij zat). Daarom ging ik de zomer in zonder plan, maar dat heb ik al vaker met succes gedaan.

Deze keer was echter anders. Die stress bleef aanslepen, het verdriet van alle mislukte sollicitaties stapelde op en ik kon mezelf gewoon niet meer terugvinden in die warboel die mijn leven was geworden.

In de tweede week van augustus besefte ik dat ik iets moest doen. Ik moest aan mezelf werken. Stilletjes aan geraak ik er weer bovenop, dus besloot ik voor mezelf en voor jullie mijn tips eens neer te schrijven.

How to be happy

1. Denk na over wat je verdriet veroorzaakt: Stress? Liefdesverdriet? Een vriendschap? 

Bij mij was dat vooral stress en de onzekere staat van mijn toekomst (op korte termijn gelukkig). Vaak gaan belangrijke zaken vlot in mijn leven. Ik plan goed, regel alles wat moet en ken mijn prioriteiten. Nu, net op deze drempel, was dat niet zo gegaan en zat ik boordevol onzekerheden. Daarnaast had ik een nieuwe studentenjob voor de zomer, die veel meer verantwoordelijkheid inhield dan ik op dat moment aan kon. Ik besefte dat ik het rustiger aan moest doen, tijd moest nemen voor mezelf.

2. Denk na over wat je normaal gezien gelukkig maakt: Je hobby's, je vrienden, je thuis.

In januari kookte ik nog elke dag, maar vanaf mijn stage zag ik mijn blog en instagram beetje bij beetje vervagen. Precies een vriend die je ghost en waar je plots nooit meer van hoort. Heartbreaking is dat. Mijn goesting om te koken steeg als lava en ineens barstte ik thuis uit tegen mijn moeder. Dat ze mij in al die jaren nooit heeft laten koken. Mijn grootste genot mocht ik thuis niet beleven. Wel, vanaf dat moment mocht dat opeens toch.

Mede om die reden, was thuis nooit mijn favoriete plaats. Ik ben graag onderweg, tussen de menigte, of op mezelf. Elk moment dat ik de deur achter me sloot om naar kot te gaan, was ik instantly happy en dat zei genoeg. Ik besefte dat ik beter geen troost zocht bij me thuis, maar op kot. Daar kon ik elke minuut spenderen hoe ik wou en dat heeft enorm veel deugd gedaan.

Moreover, zat ik ermee in dat ik niet was gaan reizen deze zomer. Terwijl andere zomers mijn mama mij moest bellen om erachter te komen dat ik in Parijs zat, of mensen dachten dat ik op erasmus was aan Harvard, terwijl ik daar gewoon besloot naartoe te vliegen om vrienden te zien. Een reis zou de perfecte pleister zijn op mijn gebroken zelf. But when and where? [ lees over de reis bij puntje 5]

3. Ben je een overachiever? Leer nee te zeggen. Ben je een chillbean? Leer te ondernemen.

Overachiever, zonder enige twijfel een woord dat je naar mijn hoofd mag slingeren. Ik wil altijd alles leren, iedereen helpen, elk idee waar maken en elke job binnenslepen. Mijn nieuwe studentenjob was de druppel die mij deed overstromen. Gehuild heb ik. Met tuiten, zou ik willen zeggen, maar dat lukte mij niet. Ik wou huilen, maar die passie zat er zelfs niet meer in. Ik moest ergens “nee” tegen zeggen om mezelf weer ruimte te geven en iets positiefs te kunnen voelen. Een week later diende ik mijn ontslag in.

Een goeie vriendin van mij is most definitely een chillbean. Netflix is haar tweede naam en die zak paprika chips haal je beter bij haar weg. Jaloers dat ik was op haar, omdat zij geen greintje stress leek te hebben. Maar zij verveelde zich wel onnoemelijk. Wel, zelfs daar heb ik iets op gevonden: online cursussen. Tussen elke netflix-aflevering kan je jezelf eens nuttig maken en leren photoshoppen, gitaar spelen of gezonder eten. Combineer en balanceer! En spreek vooral af met vrienden, die zijn vaak de helft van je redding!

4. Neem tijd voor jezelf, doe aan next-level self care zonder drempels. Overdrijf eens!

Op een dag bestond de Insta-story van één van mijn vriendinnen uit foto’s van een dubbel bed, ouderwetse gordijnen en een bad, met als caption “self care”. Ik vroeg waar zij nu weer was, waarop ik hoorde dat ze een hotelkamer had genomen, catering besteld, filmpje opgezet en een lekker bad vol schuim ging nemen. Like… dat kan gewoon he! Waarom doet niemand zoiets?

Ik kreeg een warm en gelukkig gevoel van haar relaxte ingesteldheid, waarna ik ook met een geruster hart ging slapen. Dat weekend ging ik weer naar kot en weet je wat ik daar heb gedaan? Iets wat ik nooit zou doen. Netflix installeren. Op Twitter had ik al een oproepje gedaan naar de beste “mindfuck” films (stuur mij een berichtje als je de lijst wil zien, die is fan-tas-tisch!) en zo ging ik dus een dagje mijn gedachten verzetten. En die dag is waar het tij keerde. Ik was ontspannen en leek het geluk weer aan te trekken!

  • Al mijn favoriete kotgenoten zijn langsgekomen om eens bij te kletsen
  • Ik herontdekte dat mijn bed elektrisch is en kei gezellig omhoog kan staan
  • Ik heb mijn kot gekuist
  • Ik heb een reis geboekt
  • Ik verkocht mijn koelkast en bijna mijn bed
  • Ik plantte een ui waar al bijna een boom uit groeide (ken je dat, steekt in je frigo ineens een halve plant)
  • Ik kookte courgetti met een heerlijke pastasaus (recept op IG!)
  • Michael was naar Bad Neighbors aan het kijken op tv, dus ik keek mee in de plaats van Netflix. Nooit aan die film begonnen, oeps

De dag erna uiteindelijk toch aan de film begonnen, een wijntje gedronken met mijn beste vrienden, heel wat zaken geregeld en mijn kot leeggemaakt. Marie kwam ineens met nieuwe inzichten voor mij en super goeie ideeën, waardoor ik weer iets heb om naar uit te kijken!

5. Laat geld je niet in de weg zitten.

Ik heb nog nooit gehoord “Ik ga niet graag op reis”. Mensen zijn intrinsiek nieuwsgierig en volgens mij kan het alleen maar deugd doen om een nieuwe plaats te ontdekken en misschien nieuwe mensen te ontmoeten. Die culturele ervaring en zelfontwikkeling is elk geld waard en een laag budget zou je niet mogen tegenhouden. (Enkele tips vind je in deze blogpost!) Mij helpt het in elk geval om mijn highly exciting lifestyle te onderhouden en mijzelf de zin van het leven te doen voelen tot in mijn botten. Daarom boekte ik die zaterdag nog een retourticket naar Oxford, waar mijn vriend Wouter studeert, die ik ook al had bezocht aan Harvard vorige zomer. Ja, I know, slimme kerel.

Mijn vrienden gingen naar Pukkelpop en ik had gewoon helemaal geen zin in zo’n mainstream activiteit met veel drank. Dus ik dacht: ik doe een classic Masha en verdwijn even in mijn eentje naar het buitenland. Zo het geschiedde! En terwijl ik dit schrijf word ik helemaal gelukkig van de gedachte dat ik dit weekend vertrek!

Spaargeld moet toch ergens voor dienen? Liever een goede mentale gezondheid dan een auto, zeg ik dan.

6. Plan dingen om naar uit te kijken.

Ook een tip voor de chillbeans, maar alsook voor de overachievers die door de bomen het bos niet meer zien. Plan iets leuks. Spreek af met je beste vriend(in) om te gaan brunchen op die ene plaats die al zo lang op jullie to-do lijst staat, bel je vriendengroep op en zeg dat jullie op *gekozen datum* naar een pretpark gaan, schrijf je in voor dat nerdy event waar je stiekem toch naartoe wou. Verras jezelf door precies te doen wat je al lang graag wilt. Verras ook je vrienden met een spontane activiteit.

Sinds ik “dingen plannen” terug tot een kernwaarde van mijn persoonlijkheid heb gemaakt – wat sinds juni al ergens in de vergetelheid was geraakt – heb ik nu a shitload of cool stuff op mijn planning. Morgen heb ik een sollicitatie, daarna een barbecue en daarna een rustdag. Na Oxford ga ik naar mijn nerdy event, waar 3 vrienden en 1 twitterkennis die ik nog nooit heb ontmoet tot mijn verbazing mee naartoe willen! Daarna gaan Marie en ik gegarandeerd weer een gek weekend tegemoet. Alles daarna zal ik wel zien! Nog een reisje? Possibly. Appartementje zoeken? Hopefully. Vegan street food festivals? Ja zeker weten!

7. Choose your weapon.

Waarmee verdedig jij je? Wat is je sterkte, waar blink jij in uit? Gebruik die kracht om jezelf te versterken en te onderscheiden van de rest. Maak jezelf trots een wees niet bang om je talenten te tonen aan anderen.

Koken, op avontuur gaan, dingen geregeld krijgen en content creation zijn die van mij. Het zijn zowel hobby’s als waardes die ik graag actief in mijn leven houd. Zonder deze dingen had ik niets om mij mee te verdedigen. Daarom heb ik mezelf weer trots moeten maken. Ik ging de keuken in en maakte courgetti, ik leerde mezelf kombucha maken en boekte die reis naar Oxford. Nu schrijf ik aan mijn blog. Stuk voor stuk maken deze dingen mij terug sterk en gelukkig.

8. Choose your poison.

Serieus? Heeft die ene persoon jou zo diep doen zakken? Heb jij jezelf dit durven aandoen? Heb je je leerkrachten of professoren of het schoolsysteem jou laten neerhalen? Jij laat dat toe?

Je kan je poison zelf kiezen: hetgeen belangrijk genoeg is om met jouw gevoelens te spelen. Als jij beslist wie voor jou écht belangrijk genoeg is, zowel op korte als op lange termijn, dan kan enkel die je kwetsen. Heb je een fling gaande? Daar zit geen zekerheid in, die zou jou niet zo diep mogen raken. Denk daaraan en blijf het herhalen in jezelf.

Ik heb ook mijn mensen nog eens op een rijtje moeten zetten. Iemand die een tijdje heel belangrijk leek, laat ik nu niet meer aan mijn gevoelens komen. Mijn beste vrienden zijn er nog en steunen me nog steeds, that’s all I need, they’re my poison. Pas als er met hen iets mis gaat, heb ik reden om down te zijn, maar dat is nu niet zo.

8. Zoek routine

Dat kan voor sommigen niet werken natuurlijk, maar dat geldt voor al mijn tips hierboven. Ikzelf heb, zoals ik al zei, een highly exciting life waarin niets voorspelbaar is en ik mezelf constant laat verrassen. Dat werkt best goed als je je goed voelt, een sterke basis (vrienden, geld, relaties) hebt en als het ware oplaadt van adrenalinekicks. Wanneer je niet helemaal op de juiste plaats zit, is het een ander verhaal.

Ik wist niet waar ik ging werken, waar ik zou wonen en hoeveel ik zou verdienen. Daardoor kon ik niets plannen en geen enkel idee verifiëren met de werkelijkheid. Niets was zeker en ik was daar heel gestresst door. Wat ik nodig had, was een helse verandering van pieken en dalen naar een rechte, duidelijke lijn. Inmiddels schrijf ik dit laatste puntje maanden later. Ik werk, woon op mezelf, verdien, kook, sport. Alles is duidelijk, alles is voorspelbaar en ik ben absoluut tot rust gekomen. De weekends zijn er nog om uit de bol te gaan en in Nederland terecht te komen of backstage op een random middelbaar-fuif. Excitement genoeg, maar ook stabiliteit.

Het allerbelangrijkste voor een persoon zoals ik is toch het nuttig zijn. Ik ben enorm dankbaar dat ik elke dag, of het nu leuk is of niet, nuttig ben voor andere mensen. Ik doe iets, verwezenlijk zaken en doe de economie een beetje bewegen. En daarnaast leef ik volledig mijn eigen leven!

Dit is waar ik het bij ga houden. 8 stappen, waarvan elk eentje heel diep kan gaan en heel veel kan veranderen. Nadenken en oplijsten is de boodschap. Wees je bewust van alles om je heen en alle gevoelens die daarmee gepaard gaan.

Ik hoop dat iedereen die dit leest uit hoop een oplossing te vinden voor stress en ongelukkige gevoelens, net zoals ik het geluk mag hebben snel rust te vinden en het goede pad op te gaan. I’m wishing you all the jobs, right friends, good lovers and nice homes.

En niet vergeten: er is altijd iemand die van je houdt.

Op reis als foodie in 3 stappen

De liefde tussen mens en voedsel, het is toch een speciaal fenomeen. Het juiste eten kan ons blij maken, energie geven, ons helpen concentreren en tot rust laten komen. Sinds ik mij daarin ben beginnen verdiepen, noem ik mezelf zonder twijfel een echte foodie. Niet alleen is uit eten gaan met vrienden een super exciting gelegenheid voor mij, maar ook koken en letten op wat ik binnenkrijg zijn deel van mijn passie geworden.

Hou je ook zo van eten? En toevallig ook van reizen? Lees dan zeker verder! Een combinatie van beide voorliefdes, kan namelijk zorgen voor een aantal moeilijkheden.

Zo kan je op reis meestal niet zelf koken en zal je moeten aanvaarden wat er lokaal aangeboden wordt. Mocht je toch zelf kunnen kokerellen, dan is het vinden van ingrediënten vaak een moeilijkere taak dan het thuis lijkt. 

Daarnaast moet je vaak compromissen sluiten. Je zal vast je eetpatroon niet altijd volledig kunnen volgen en je wilt je vakantie ook niet verknoeien met moeilijkdoenerij.

Daarom stelde ik een lijstje op, zoals ik dat wel vaker doe, met 3 simpele tipjes die je liefde voor eten en voor reizen verzoenen!

  1. No hard restrictions

Zelfs buiten het reizen, hou ik er niet van om mezelf strenge limieten op te leggen. Daar wordt niemand gelukkig van. Bovendien krijg je een sterkere drank om de regels te overtreden en cheatdays (-weeks? -months?) in te lassen. Vergelijk met strenge ouders, die naar een gekend gezegde de meest rebelse kinderen opvoeden. Just take it easy! En leg je focus op het genieten van je eten en je gezondheid.

Als je aan het reizen bent, des te meer. Je eigen boterhammetjes meenemen naar een tropisch paradijs is te gek voor woorden. We reizen om culturen te leren kennen, smaken, geuren en talen te ontdekken. Daar hoort eten steevast bij als belangrijk onderdeel van elke cultuur. Zeg me niet dat je Portugal verlaat zonder een pastel de nata geproefd te hebben 😉

Om deze reden is het dus voordelig voor je eigen mood om je grenzen wat open te stellen. Je kan als veggie niet overal lekkere meat-free maaltijden verwachten. Vaak is er hoogstens een flets slaatje waarbij heel wat voedingsstoffen ontbreken. Uit eigen ervaring zou ik durven zeggen dat je veel plekken in Afrika nauwelijks zou overleven zonder vlees.

Open staan voor wat je voorgeschoteld krijgt verrijkt je dus alleen maar! 

2. Hou die verwachtingen laag

Het beeld dat we krijgen van veel bestemmingen via sociale media, is vaak niet helemaal hoe het er in het echte leven aan toe gaat. Zoals je misschien op mijn IG story zag, verwachtte ik van mijn tropische reis allemaal fruity buddhabowls en lekkere slaatjes met stukken mango en stervrucht, cause duhh. Helaas was daarvan niet al te veel te vinden op de Seychellen. Locals eten al helemaal niet zo van die hippe gezonde foods, en hotels begrijpen helaas vaak onze culturen niet zo goed en hebben niet door dat wij al lang van boterhammen met choco als ontbijt af zijn.

In Boston en NY daarentegen, had ik mijn verwachtingen heel laag gehouden en werd ik elke dag verrast door een heerlijk festijn aan smaken! Op het …..plein in Boston at ik de meest heerlijke salade met feta en watermeloen (wat een topcombi!) en in New York kreeg ik mijn Sweetgreens salade gewoonweg van het huis ❤

Heerlijk slaatje in Boston met superfood smoothie aan $1!

Hoge verwachtingen kunnen nergens goed voor zijn. Je weet trouwens niet wat je te wachten staat! Misschien zit je in een heel progressief land/gebied/hotel, waar je de coolste gluten-free sushi kan eten. Maar je kan even goed in een achtergesteld hosteltje zitten waar een huismoeder elke dag rundstoofpot kookt.

Toch een beetje teleurgesteld in het eten? Red jezelf met de volgende tip!

3. Neem je eigen survival foodbox mee

Gaat alle eten toch nét een beetje te ver of loopt het je na een week de spuigaten uit? Of misschien heb je bepaalde supplementen gewoonweg nodig? Neem die dan zeker mee!

Ik maak voor mezelf graag een pakketje om minstens 1 goed ontbijt te hebben: ik heb wat voedzaam chiazaad, lekkere granola en wat volle Griekse yoghurt of cottage cheese mee! Fruit vind je vaak ter plaatse. Een zakje nootjes en een pak gedroogde superfruits zoals gojibessen houden me in de waan dat ik toch nog gezond leef 😉

Wat ik ook altijd in mijn tas heb zitten, zelfs in België, zijn van die kleine zakjes peper, zout en suiker. Soms ook zo’n schattig mini-tabascoflesje en heel vaak een zakje thee! Geen idee hoe ik vroeger zonder rondliep, want ik heb ze al zò vaak nodig gehad! Je zou het niet geloven. (Altijd leuk als je een verse avocado plukt en daar wat zout op kan doen.) Ik heb trouwens ook altijd een setje bestek en zéker een lepel mee. Food really is my life haha.

Ben je een cheese lover en ga je naar een streek rond de evenaar? Kans zit erin dat je teleurgesteld zal zijn… Hetzelfde geldt voor yoghurt en andere melkproducten in heel warme landen. Zelf kaas meenemen kan een boeltje worden, maar edelgist kan de oplossing bieden! Dat is een plantaardig alternatief voor (parmezaanse) kaas en smelt niet. Verwacht echter niet té veel van de smaak als niet-vega. Een andere oplossing kan een citroen of limoen bieden: een beetje van dat zure sap over je eten kan al snel de umami smaak van kaas vervangen. Of een scheutje sojasaus natuurlijk!

Voor chocoladeliefhebbers, raad ik aan een klein potje chocopoeder mee te nemen voor als de nood het hoogst is. Cocoa nibs kunnen je craving misschien ook wel stillen en smelten niet zo snel.

Zo heb je dus voor allerlei verslavingen (gotta be honest, stuk voor stuk niet zo’n zachtaardige “voorliefdes”) een alternatief of een manier om het mee te nemen. Check zeker online eens wat er wel en niet te vinden is in de lokale winkels! Maar alweer: wat je online ook allemaal vindt, houd je verwachtingen zo laag mogelijk.

Wat mij betreft, heb ik na Senegal en de Seychellen het wel al een beetje gezien met alles-wat-je-aanraakt-smelt-landen. Nu heb ik wel de kneepjes van het vak geleerd en ben ik voorbereid mocht er nog zo’n reis komen! Maar momenteel staan Londen en Polen als eerste op het programma. Al gecheckt: in Londen gaan we 5 keer per dag uit eten moeten gaan om alle plaatsen te kunnen zien die we willen zien. In Polen zal ik mooi mijn eigen jar mee hebben.

Catch me in London, darling!

Die vrouw sprak letterlijk Chinees tegen mij dus ik weet niet wat ik dronk

De 5 hipste foodspots in Vlaanderen

Onlangs ben ik nog eens gaan eten met een vriendin in Gent. Naast de lekkere en gezonde lunch, heeft dat middagje toch een veel sterkere impact nagelaten dan ik kon voorspellen. Ik was namelijk helemaal vergeten hoe graag ik hippe foodspots bezoek, gezellig bijklets en proef van andermans keuken.  Ik kook de laatste tijd alleen maar en heb mezelf al een tijdje niet verwend met een lekker etentje, which would be unthinkable voor de Masha van een paar jaar geleden! Daarom ben ik een bucketlist begonnen met alle trendy zaken waar ik absoluut nog heen moet. Maar voor jullie heb ik natuurlijk ook een lijstje gemaakt met de beste tot nu toe!

Nu, wat voor mij een grote rol speelt, is niet alleen de smaak van het eten, maar ook

  • De inrichting van de zaak
  • De variaties op de menukaart
  • De ligging
  • De sustainability van zowel het eten, de inrichting, en alles errond

De ideale zaak voor mij is dus zo vegetarisch mogelijk of zelfs vegan, zonder gebruik van (single use) plastics en met een systeem waarbij minder voedsel verspild wordt. Veel plantjes en een lichte, open sfeer zijn key. Lokale ingrediënten zijn ook een grote plus! 

Dus bij deze een lijst van mijn top-of-mind favo foodspots! Over de volgorde heb ik niet echt nagedacht, neem dat maar niet te strikt.

1. Life Bar

Alles 100% vegan, met de nodige creativiteit en vooral vol smaak. Dat is Life Bar in Leuven. Ik ging er regelmatig voor ontbijtjes en brunchkes, want hun eten en heel de vibe in het kleine zaakje maakt mij gewoon gelukkig. Meestal neem ik er het “kleine” menu dat bestaat uit 2 boterhammen (but then really good ones), een stukje raw bar, een kleine parfair, een koffie of thee en een sapje. Absoluut onvergetelijk! En extra leuk als je de verhalen volgt van het koppel achter de Life Bar!

http://www.lifebar.be

2. Lettuce

Nog centraler in Leuven, in de Tiensestraat, ligt Lettuce. Wat de naam al kan doen vermoeden, is het een saladebar. Wat mij heel blij maakt, is dat hun salade’s niet gewoon wat sla en tomaat zijn in een kommetje. Al je nutrients, vitamientjes en smaken zitten erin! Ook hun lasagnes zijn heerlijk en proef op een cheatday maar eens van die cheesecake!

https://lettuce-leuven.be/en

3. Vesper

Een fenomeen in Kortrijk, die Vesper. Toen ik naar school ging in Kortrijk, was deze eetkroeg aan het groeien en bloeien. Ze stond bekend als trekpleister boor leerkrachten, waardoor het wel even duurde voor ik erheen durfde gaan. Nu heb ik eindelijk eens mogen proeven en wauw, die veggieburger vergeet ik niet meer! Prachtige bordjes voor een heel oké prijs!

vesperkortrijk.be

4. Chyl

Iedereen heeft wel 1 bar of restaurantje op zijn to-do lijst dat daar eeuwig blijft staan zonder bezocht te worden. Wel, de mijne was Chyl. Ik wou al jàren naar deze brunchplek in Etterbeek, maar dat leek zo onbereikbaar. Nu ik in Brussel woon, was dat veel makkelijker! We hebben genoten van een heerlijke en gigantische brunch vol kleuren en smaken. De inrichting deed ons wegdromen naar -misschien ooit- ons toekomstig huis. Heel gave plek!

http://www.chyl.be/

5. Luv L’oeuf

In het Gentse centrum, vlakbij Verlorenkost, vind je de hippe “all day breakast” spot Luv L’oeuf. Je kan er yogurtbowls, pancakes, wafels en eieren op alle manieren eten. Vegetarische opties zijn zeker aanwezig en de vibe die er hangt is heel hip.

https://luvloeuf.com/nl

In je eentje op reis? Dat doe je zo!

Dag studenten, wereldreizigers, internationals en iedereen die de zogenaamde “wanderlust” te pakken heeft. Jullie hebben vast allemaal wel eens gespeeld met het idee alleen op reis te gaan. Ofwel heb je een bestemming voor ogen, maar is het moeilijk de perfecte reisgenoot te vinden, of je hebt vrienden in het buitenland die je wilt bezoeken, of je wilt er gewoon eens op uit. Dat had ik ook! Alle drie tegelijk. Daarom ben ik een weekje weg geweest naar Boston, New York en Cape Cod in de USA.

 

42692937_2226010187610367_5748794587321729024_n

Vijf jaar geleden ben ik met AFS op uitwisseling geweest naar Monterey, California. Een jaartje in een High School aan de Amerikaanse West Coast heeft me heel wat vrienden opgeleverd, waarvan een groot deel was gaan studeren in het Oosten, met name Boston, New York en omstreken. Naast het feit dat die steden zeker nog op mijn to-do lijst stonden , wou ik heel graag ook mijn vrienden terugzien voor de eerste keer. Ieder van hen reageerde enthousiast op mijn komst en was klaar mij op te vangen. Zo heb ik 4 dagen in Boston gelogeerd, 3 dagen in New York en 1 dag in Cape Cod. Omdat mijn vrienden zelf les hadden, moesten werken of studeren, was ik vaak alleen op stap. En dat heeft me tot serieuze inzichten gebracht! In dit blogbericht geef ik een aantal tips&tricks over het reizen in je eentje. Heb je iets aan te vullen? Reageer hieronder gerust!

  1. TIP #1: Doe je research
  2. TIP #2: Laat je leiden door locals
  3. TIP #3: Wandel
  4. TIP #4: Travel light
  5. TIP #5: Spreek aan & maak je aanspreekbaar
  6. TIP #6: Unplug (geen data, enkel wifi)

 

Tip #1: Doe je research

Voor je vertrekt, moet je natuurlijk weten wat je absoluut wilt zien en doen. Ik plan zelf mijn reizen minimaal, maar iets van idee hebben is een must. Je wilt niet thuiskomen en beseffen dat je de Eiffeltoren bent vergeten te bezoeken!

Tripadvisor en Google Maps zijn mijn go-to apps. Sinds kort kan je via Maps ook evenementen vinden en zien wat er in de buurt te doen is! Maar het liefst sla ik plaatsen op, door er een “Hier wil ik heen” vlaggetje op te zetten. Om geen verwarring te brengen, sla ik leuke foodspots op in een nieuwe lijst met een ander kleur vlag, wat je dus kan doen voor eender welke categorie je maar wilt.

Hoe ga ik te werk? Ik google lijstjes: What to do in Boston? Where to eat in Boston? Most instagrammed places in Boston, en zo voort. Je zoekt zelf maar wat voor plaats je wil zien en je vindt sowieso wel een aantal hidden gems! Vervolgens bekijk ik de reviews van die plaatsen voor ik er een vlag op zet. Minder dan 3.5/5? Not worth it. Als ik weinig tijd heb in een bepaalde stad/streek, dan stijgt de drempel naar 4/5.

Ook Tripadvisor werkt op die manier. Ik maak “een nieuwe reis” aan en begin te zoeken naar toeristische plaatsen, restaurants en musea die passen bij mijn budget (laat die €€€ maar zitten ze). Daar kun je meer gedetailleerde reviews vinden en eventueel aanraders om er te doen of te bestellen.

Ik had ook aan een vriendin gevraagd die daar woont, waar ik moet gaan eten in Boston. Dat lijstje heb ik echter niet meer bovengehaald omdat de stad zo al heel veel te bieden had. Bij het wandelen op mijn eerste dag, was ik al honderden foodspots tegengekomen die ik absoluut moest doen! Bij deze ook mijn eerste grote voordeel van alleen reizen:

VOORDEEL: Je eet precies waar je wil, wanneer je wil. Ik ben nogal een foodie en heb graag gezond eten in een hippe bar met een mooi interieur. Ik ben daar nu eenmaal kieskeurig over. Met een vriend(in) erbij, zou ik proberen snel iets te zoeken om te eten en geen tijd verspillen door menu’s te lezen en even verder te kijken. Als ik alleen ben, doe ik dat wel. Dan heb ik in 90% van de gevallen geen spijt van mijn keuze, wat voor mij best belangrijk is!

42705700_745142315824353_2567904879775318016_n

Echter, wanneer ik met een vriend(in) ging eten, liet ik hen kiezen en de beste plekjes van hun buurt aan me tonen. Bovendien hebben zij mij steeds getrakteerd in hun favo spots! Zo lief!

Zo gaan we naadloos over naar de tweede tip:

TIP #2: Laat je leiden door locals

Ondanks mijn kieskeurigheid en eigenwijsheid, werd ik telkens aangenaam verrast door mijn vrienden. Zo heeft Wouter mij aangeraden de Quincy Market te bezoeken, waar ik 3x ben teruggeweest voor de heerlijke sfeer. Hij heeft mij meegepakt naar de Harvard Faculty Club en naar een interessante lezing door een prof op Harvard (met gratis eten!).

Toen Audrey vroeg waar ik wilde eten, stelde ik een saladebar voor, maar zij had een beter idee. Veel beter. We aten Mexicaans in een pub/resto in de studentenbuurt met live entertainment en massaal veel volk. Die enchiladas ga ik lang onthouden! Die avond organiseerde Audrey een wine&cheese night, wat al snel uitliep tot een Dorm Party in een van de ‘houses’ in Harvard. Had ik nooit meegemaakt zonder haar te volgen!

 

Als laatste voorbeeld, stelde Megan voor om in Chelsea af te spreken en niet Midtown NY. Ik dacht bah, een of andere buitenbuurt. Ik heb fout gedacht. Het bleek de hipste sustainable trendy buurt te zijn met overal planten, bloemen en hipsters. I loved it.

VOORDEEL: Onderweg zie je alles wat je zelf maar wilt. Met Maps kun je een route uitstippelen waarbij je passeert aan alle plekjes waar je een vlag op hebt gezet. En toch zie je onverwachte dingen die worden voorgesteld door locals, als je afspreekt met vrienden. Het is de perfecte combinatie tussen ontdekken en zeker zijn van een good time.

 

TIP #3: Wandel

Zoals in het voordeel hierboven al gezegd is, kan wandelen ervoor zorgen dat je in 1 klap al je favo plekjes ziet. Het verbrandt ook heel wat calorieën, wat nodig is als je zoals ik 5 keer per dag wilt eten om alles geproefd te hebben. Be prepared for surprise meals, je weet nooit waar en wanneer je plots eten krijgt waar je niet op had gerekend. Daarnaast zie je ook buurten waar je niet per se naartoe wilt, maar die je wel moet passeren. Ik heb het niet over gevaarlijke buurten, vermijd die maar. Wat ik wel bedoel, is dat ik verliefd ben geworden op downtown New York door van op Times Square naar de Brooklyn Bridge te wandelen. Sommige straten waren rotzooi, maar andere zaten vol gezellige boetiekjes of Italiaanse restaurantjes. Ik passeerde zo ook Chinatown, waar een heus straatfestival bezig was met streetfood en muziek! Daar zag ik in een van de standjes een stuk NY Cheesecake staan en besefte dat ik daar nooit aan had gedacht. Als je in New York bent, moét je toch cheesecake proeven? En ja hoor, die was op zijn best in The City!

Na een hele dag te wandelen, ben je ook best uitgeput. Dat geeft je een gevoel van voldoening én het helpt je makkelijker in slaap vallen, ondanks het tijdverschil. Het moet natuurlijk wel ergens je ding zijn, maar ik vond er alvast heel wat voordelen aan vasthangen! PS: de subway is best duur in die grootsteden, dat heb me dan ook mooi bespaard.

 

TIP #4: Travel light

Als je het soort trip doet als ik en van plan bent veel te wandelen, dan is het wel zo handig om geen valies mee te nemen, maar een tas. Voor 8 dagen had ik enkel maar een tas en een klein rugzakje mee.

VOORDEEL: Je hoeft geen bagage in te checken, wat zowel tijd bespaart op het vliegveld als geld bij de boeking!

Hoe ga je best tewerk voor het zo compact mogelijk inpakken van een week aan kledij en spullen? Ik ben begonnen met een aantal kleuren uit te kiezen. Momenteel ben ik een grote fan van mosterdgeel, vooral in combinatie met zwart. Ook wit heb ik liggen, dus die 3 kleuren heb ik eruit gepikt en een aantal outfits samengesteld. Om het helemaal crazy te maken, ben ik op een blaadje alle mogelijke combinaties beginnen tekenen om er een beter zicht op te hebben. Met 1 broek en rokje, 2 kleedjes, 1 t-shirt, 1 hemd, 1 trui en 2 jasjes, had ik tientallen outfits die ook nog eens allemaal bij elkaar pasten!

Aangezien mijn bagage volledig carry-on was, mocht ik niet veel vloeistoffen meenemen. Ik had zo’n minishampoo en –conditioner mee uit een hotel, een kleine tube tandpasta van bij de tandarts en natuurlijk een 100ml flesje lenzenvloeistof. Het hoefde voor mij allemaal niet zo luxueus te zijn, dus ik had ook enkel een mini eyeliner en 1 mascara mee. Mocht je graag je make-up wat uitgebreider doen, zoek gewoon op waar je dichtstbijzijnde Sephora is 😉 (I tried and approved!)

Op mijn eerste dag in Boston kwam ik rond 15u aan en moest ik pas tegen 20u op mijn eerste slaapplaats zijn. Dus ik heb 5u lang gewandeld door de stad met al mijn bagage. 20km afgelegd met een extra gewicht van 8kg. Met een grotere tas was dat niet gelukt en met een valies of trolley zou ik gewoon gek gekomen zijn van het geluid van de wieltjes over de straatstenen. Ondanks het zware gewicht van mijn tas, was ik ontzettend blij dat ik maar 1 ding mee had om echt voor te zorgen.

 

TIP #5: Spreek aan & maak je aanspreekbaar

Ik ben altijd al bang geweest om alleen te zijn. Ik voel me heel snel eenzaam en heb gewoon constant mensen rond me nodig. Wat ik uit deze reis heb geleerd, is dat ik niet per se ‘mijn’ mensen nodig heb, maar dat ik me prima voel als eenzaat tussen de miljoenenmassa rond mij in New York. Steek mij gewoon niet in een afgelegen natuurgebied of ik kom gek.

Tijdens deze trip heb ik me nooit alleen gevoeld, terwijl ik het merendeel van de dagen wel in mijn eentje op stap was. Ik keek rond, bestudeerde het gedrag van mensen rond me en hield me bezig met foto’s trekken. Ik behield contact met het thuisfront door mijn Instagram story vol te zetten met kiekjes en grappige vondsten. Sorry voor de spam, guys. Maar zo hield ik wel mijn nood aan aandacht op peil, om het zo te zeggen. Af en toe een reactie van een oude bekende kan serieus deugd doen!

Aangezien ik zo graag foto’s trek, wou ik er natuurlijk ook een paar van mezelf, wat ik moest vragen aan toevallige voorbijgangers. Het maakte me echt blij te zien hoe enthousiast anderen zijn om een goeie foto van je te trekken. Die staken er even veel moeite in als ik zou doen voor mijn beste vrienden! Ik stelde telkens ook voor om ook van hen een foto te trekken. #photoforphoto

Op die manier heb ik heel wat mensen ontmoet. Oké, Amerika is misschien wel een uitzonderlijk sociaal land, maar het was geweldig. Een heel instagram-minded jongen heeft keileuke foto’s van mij getrokken bij zonsondergang, twee meisjes op doorreis deden een legit photoshoot met mij (en omgekeerd!) aan de Boston Pier, en een man aan de Flatiron ging op zijn knieën voor het perfecte shot.

airbrush_20180925181911

 

Nog een manier om mensen te ontmoeten, is er “aanspreekbaar” uitzien. Ik heb een felgeel kleedje dat gewoon pret uitstraalt en daarmee heel veel mensen (blijkbaar) doet kijken. In de Bostonse subway zei een meisje voor heel de wagon “Omg I LOVE your dress!”. Daarop zei de vrouw naast mij dat ze exact hetzelfde aan het denken was en een man verderop was actief mee aan het knikken. De rit eindigde een paar haltes te ver en met een keileuk gesprek met de 3 strangers! Ook mijn opvallende gestreepte broek heeft interessante ontmoetingen opgeleverd. Ik kreeg in New York een “Hey nice pants!” van een vriendelijke zwerver en van een warrige filmmaker op een trapje aan het Union Square park. Een groepje Chinezen heeft die ochtend actief foto’s van mij staan trekken op hun eigen camera’s, zonder dat ik erom vroeg.

Kortom: spreek met mensen! Vraag de weg, vraag naar hun lievelingsrestaurant, vraag om een foto. Ze doen niet liever dan je verder helpen! Vooral in Amerika.

 

TIP #6: Unplug

De avond voor mijn vertrek panikeerde ik ineens toen ik besefte dat ik niemand van mijn vrienden zou kunnen bereiken zonder Amerikaanse simkaard. Na allerlei opties te overwegen, heb ik dan toch maar gekozen om puur op wifi te vertrouwen. Er gingen vast wel Starbucksen zijn in elke straat met goeie wifi. En gelijk had ik! Ik ging een hele dag door zonder verbinding, behalve als ik toevallig ergens passeerde en connecteerde aan de wifi. Dan stuurde ik snel iets naar mijn gastheer of –vrouw en ging ik gewoon weer door. Al mijn aandacht ging naar het beleven van de stad in real life. Ik keek zo veel mogelijk rond, trok foto’s en probeerde alles gezien te hebben.

Af en toe laste ik een internetmomentje in. Dat was bijvoorbeeld tijdens lunch: ik zocht een leuke foodspot op in de buurt en checkte of daar wifi was. Zo heb ik bij Sweetgreen een uur lang aan mijn  heerlijke (gigantische) salade gegeten en intussen wat foto’s bewerkt en gepost. Ik heb met mijn Chipotle bowl lekker in het zonnetje gezeten op het Faneuil plein waar de typische WicketWifi heerste en wat gechat met vrienden thuis die zich afvroegen of ik nu op erasmus was op Harvard. Zo van die momentjes heb ik persoonlijk af en toe nodig. Dan voel ik me niet alleen, doe ik wat met mijn foto’s en geniet ik van een beetje rust tussen mijn 20km/dag.

New York was verrassend genoeg moeilijker qua wifi in de stad. Maar niets doet meer deugd dan te unpluggen wanneer je in de zon zit in een mooi parkje tussen reusachtige wolkenkrabbers. Dan voel je je echt even zelfstandig op avontuur aan de andere kant van de wereld! Een aanrader.

42875587_341396976605628_832235357679386624_n

Ziezo, tot daar mijn grootste tips voor het reizen in je eentje. Ik heb hierboven al een aantal voordelen opgenoemd, maar nog kort enkele zaken die alleen reizen leuker maken dan met twee!

  • Je wandelt je eigen tempo, hoeft niet mee te slakken of in sneltempo je korte beentjes vooruit te stuwen
  • Je neemt foto’s waar en hoeveel je wilt, hoeft geen rekening te houden met wat een ander van je zou denken
  • Je ziet wat je zelf wilt én wat getest en bewezen is als je naast je eigen zin, ook nog de tips van je vrienden of van mensen in winkels/op straat volgt
  • Er gewoon ‘zijn’ is genoeg, je hoeft niet per se iets te ‘doen’ zoals iets te drinken bestellen en praten
  • In het geval van praten, gebeurt dat vooral met locals die je interessante weetjes kunnen vertellen in plaats van oude roddels uit het thuisfront
  • Goedkoop en verrijkend (logeren bij vrienden, geen terrasjes hoeven doen, wandelen ipv metro nemen, niet eten als je geen honger hebt, gratis eten meepikken op conferenties waar je vrienden je naartoe meenemen)
  • Je krijgt af en toe wel een uitzondering, want je bent toch maar 1 persoon: de bar zit vol, maar ze maken voor jou wel een plekje, de tour guide is al begonnen maar je mag toch nog mee, je hebt net niet genoeg geld mee om je burger te betalen dus ze geven hem gewoon gratis

 

Ik heb duidelijk enkel lovende woorden! Dat zou misschien lichtjes anders zijn als het weer niet zo was meegevallen, als ik veel langer was gebleven, of als ik pijn zou hebben gekregen aan mijn voeten van zo veel te wandelen. (Reebok is my saving angel!) Maar al bij al is mijn boodschap: Ga gewoon! Ga dat land bezoeken, ga even naar de zon als je daar zin in hebt, ga die vrienden van 5 jaar geleden bezoeken, die zijn je niet vergeten. Go Go Go!

Hello foodblog!

Dag voedselliefhebbers, Instagrammers en allen die hun weg zijn kwijtgeraakt op het internet en zo hier zijn beland! Iedereen welkom!

Alweer kondig ik een revival aan van mijn bloggerbestaan. Deze keer hopelijk for real! Er gaan een aantal dingen veranderen: ik post niet enkel jars, maar ook ander eten met de recepten erbij. Ik zal ook verschillende nieuwe/onbekende producten aanbevelen en reviewen voor jullie.
Dat is
1. Handig voor jou om nieuwe lekkernijen te ontdekken
2. Handig voor mij om te netwerken met producenten en distributeurs van toffe voeding

Waarom wil ik mijn blog vaker gebruiken?
Wel, ik post steeds vaker gerechtjes die ik maak op instagram, maar deze passen niet per se in mijn jars-feed. Daarom zoek ik een andere uitlaatklep 😄
Bovendien worden daarvan ook vaak recepten gevraagd en goeie reacties gegeven!
En als laatste reden en tof verhaaltje dat voor deze ommeslag zorgde:

Enkele weken geleden vond een Foodblogger Event plaats in de Holy Food Market in Gent. Voor hen die dit niet kennen: in Gent werd een leegstaande kerk volledig omgebouwd tot mini voedsel festival met hapjes en maaltijden uit verschillende culturen. De moeite? Jazeker!

 

 

IMG_20180416_161505.jpgIk heb de Holy Food Market altijd al willen bezoeken, en vooral toen ik op Facebook het Foodblogger event zag, twijfelde ik niet langer. Na een treinrit van Leuven naar Gent, was ik toch nog vroeger toegekomen dan mijn vriendin Layli, die nog les had. Ik ging alleen binnen en merkte al snel dat er niet al te veel ‘event’ te beleven was. Ik zette mij aan een tafeltje en bekeek allerlei menukaarten. Intussen waren nog 2 vrouwen binnen gekomen en wisten na een vijftal minuutjes rondkijken ook niet meer wat te doen. Zo kwam ik in contact met 2 vertegenwoordigers van Jetimport, die op het event waren om hun producten te promoten bij foodbloggers. Aangezien ik daar de enige was, gaven ze mij maar alle informatie én een tafel vol producten! Ik was in de wolken. De proteïnerepen, de gezondere popcorn ‘propercorn’, de chips-vervangende rice puffs, de vitaminedrankjes: alles was voor mij. Ik moest het maar uitproberen, posten, verspreiden en gewoon genieten! Mijn dag was dus al gemaakt, toen ook nog de hoofdmanager aankwam.

Alles naar wens, dames?
Ja hoor, gewoon wat weinig volk.
Dat heb je hé met lunchtijd doorheen de week… Ben jij een foodblogger?
Ja maar ik wacht gewoon nog op een vriendin!
Oh secondje.
*Komt terug met 2 waardebonnen om op de Market te eten en te drinken*

Met andere woorden: ik voelde me precies eregast op een foodblogger event waar ik gratis producten, eten en drank kreeg, gewoon maar omdat ik mij graag bezig houd met eten.

Nu ik gevoeld heb aan het water, wil ik gerust een duik nemen!
Wat kun je van mijn blog verwachten?

  • Recepten voor Masha’s Jars
  • Recepten voor vegetarische maaltijden
  • Reviews van gezonde nieuwe/onbekende producten
  • Verhaaltjes over mijn leven waarin ik enthousiast ben voor het een of het ander
  • Foto’s van eten
Zie ik je terug op deze site? Hope so! 😊
Knuffels xxx